Pressemitteilung vom 03. Februar 2016

Hochrangiger Zuwachs für Biodiversitätsforschung: Humboldt-Professorin Tiffany Knight berufen

Die US-amerikanische Biodiversitätsforscherin Prof. Dr. Tiffany Knight forscht ab 1. Februar an der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg (MLU) und dem Helmholtz-Zentrum für Umweltforschung (UFZ). MLU-Rektor Prof. Dr. Udo Sträter überreichte ihr jetzt ihre Ernennungsurkunde für eine gemeinsame Berufung der MLU und des UFZ. Prof. Knight ist bereits die dritte Professorin der Uni Halle, die eine Alexander von Humboldt-Professur – Deutschlands höchstdotierten internationalen Forschungspreis – erhält. Die Humboldt-Stiftung fördert Tiffany Knights Professur an der MLU für fünf Jahre mit fünf Millionen Euro. Die Forscherin wurde zudem für die Helmholtz-Rekrutierungsinitiative ausgewählt und ist Mitglied des Deutschen Zentrums für integrative Biodiversitätsforschung (iDiv) Halle-Jena-Leipzig.

Prof. Dr. Tiffany Knight Foto: UFZ / André Künzelmann
Prof. Dr. Tiffany Knight
Foto: UFZ / André Künzelmann

Tiffany Knight zählt zu den international renommiertesten Wissenschaftlern auf dem Gebiet der biologischen Invasionen und der Biodiversitäts-Synthese, die mit großen Datenmengen arbeitet. Insbesondere befasst sie sich mit Interaktionen zwischen Pflanzen, Mikroorganismen, Bestäubern und pflanzenfressenden Tieren. Dabei verbindet sie unterschiedliche methodische und theoretische Ansätze, beispielsweise aus der Populationsbiologie und der evolutionären Forschung.

An der MLU wird sie die Professur für "Räumliche Interaktionsökologie" innehaben und gleichzeitig dem Department für Biozönoseforschung am UFZ angehören. "Ich freue mich sehr auf meine Stelle in Deutschland. Das ist eine große Ehre", sagt Knight. "Meine drei künftigen Arbeitsstellen sind sehr spannend: Das iDiv ist eines der wichtigsten Forschungszentren für Biodiversität überhaupt. Hier werden weltweit führende Projekte umgesetzt. Die Arbeit des UFZ kombiniert Forschung mit konkreter Anwendung. Es ist faszinierend, wie hier aus der Umweltforschung Lösungen für die Gesellschaft entwickelt werden. Die Uni Halle hat eine sehr lange Forschungstradition im Bereich der Vegetationsökologie. Ich arbeite selbst auch mit den historischen Daten aus Halle und versuche, daraus Erkenntnisse für die Gegenwart zu gewinnen."

Tiffany Knight war zuletzt als Associate Professor an der Washington University, Saint Louis, Missouri/USA, und in den vergangenen Monaten bereits als Gastwissenschaftlerin am iDiv tätig. Ihre Forschung zeichnet aus, dass sie die Interaktionen auch über verschiedene Ökosysteme und verschiedene räumliche Skalen hinweg untersucht. Sehr beachtet wurden ihre Arbeiten zu der Bedeutung biologischer Invasionen für die native Biodiversität. Ihre Übersichtsanalysen, die zahlreiche Arten und verschiedene Ökosysteme einbezogen haben, trugen dazu bei, die Seltenheit von Arten global zu verstehen und gelten als Meilenstein der Biodiversitätsforschung.


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